Los halcones tienen muchos agujeros y espacio para cubrirse. Así es como podrían hacer un chapoteo


La agencia libre de la NFL está a solo una semana de distancia: los jugadores pueden comenzar a hablar con nuevos equipos el próximo lunes y pueden comenzar a firmar contratos con nuevos equipos por una semana a partir del miércoles 15 de marzo a las 4 p. m. ET, y los Atlanta Falcons tienen el segundo salario más alto. El tope en cualquier equipo es de alrededor de $67 millones.

Entonces, si bien los Carolina Panthers han disfrutado del mayor éxito de la NFC Sur en lo que va de la temporada baja con la contratación del nuevo entrenador en jefe Frank Reich y un grupo de asistentes repleto de estrellas, los ojos ahora deben volverse hacia Atlanta, que será el país que más gasta en la división. . en las próximas semanas. Los otros tres equipos de la NFC Sur están por todas partes en este momento: los Tampa Bay Buccaneers son más que cualquier otro equipo de la liga, por lo que sus gastos serán limitados. Los halcones tienen dinero para gastar, pero también deben tener cuidado.

“Obviamente tenemos mucho espacio y mucha flexibilidad, pero debemos tener cuidado”, dijo el gerente general Thierry Fontenot en el Combinado la semana pasada. “No estamos tratando de ganar una conferencia de prensa. Queremos asegurarnos de que estamos recibiendo los tipos correctos de jugadores en nuestro edificio. Cuando tienes mucho espacio, eso significa que tienes mucho trabajo por hacer. Tenemos que agregar a cada etapa. Solo queremos asegurarnos de que tenemos la disciplina correcta. Y tenemos que establecer los parámetros porque si no lo hacemos, podemos meternos en problemas. Necesitamos agregar mucho. queremos asegurarnos de que pasemos por el proceso de la manera correcta”.

Los Falcons también tienen la selección No. 8 en el draft del próximo mes, lo que debería permitirles abordar una necesidad evidente a lo grande, posiblemente aprovechando una serie de tres o incluso cuatro mariscales de campo en las siete selecciones que tienen por delante. Tienen preguntas importantes que responder en las próximas semanas, incluido qué tan grande será el mariscal de campo veterano que firmarán para competir con el profesional de segundo año Desmond Ridder, si continuarán lidiando con Caleb McGarry y cómo mejorarán el pase de 23 capturas. que cualquier otro equipo de la NFL en las últimas dos temporadas.

Primera prioridad: ¿Qué agentes libres mantienen?

Atlanta tiene 23 agentes libres sin restricciones, pero de ellos solo cuatro son jugadores de tiempo completo: McGarry, el apoyador Rashaan Evans, el apoyador externo Lorenzo Carter y el receptor Olamid Zakias. El resto han sido jugadores de medio tiempo o de rol, y es poco probable que obtengan contratos de alto valor en el mercado abierto, por lo que la decisión es cuánta profundidad de retorno desea recuperar en operaciones modestas.

Comenzaremos con McGarry, uno de los jugadores más mejorados de Atlanta en 2022. La primavera pasada, los Falcons se negaron a ejercer su opción de quinto año, que le habría pagado $13.2 millones en 2023, y tenía sentido, porque no estaba clasificado entre los 50 mejores tacleadores en carrera en Pro Football Focus en cualquiera de sus primeras tres temporadas. Pero fue el jugador número 4 en 2022, por lo que obtendrá más que ese salario de opción en el mercado abierto. Spottrack estimó su valor de mercado en cuatro años, $ 71 millones o $ 17,7 millones por año.

Tenga en cuenta que Atlanta repartió a Jake Matthews, de 31 años, ganando muy bien en un lugar, su salario garantizado aumentó después de esta temporada y los Falcons pagaron al guardia del Pro Bowl Chris Lindstrom $ 13.2 millones en una opción de quinto año, por lo que estará arriba. para otro gran contrato en los próximos años, la próxima primavera. Entonces, cualquier decisión a largo plazo con respecto a McGary tendrá en cuenta la facilidad con la que los Falcons pueden mantener a dos de sus principales apoyadores más allá de esta temporada. Si no lo vuelven a firmar, pueden verse tentados a usar la selección No. 8 en un prospecto como Peter Skowronski de Northwestern, para abordar la situación de manera agresiva ahora, a costa de su pase por tierra.

Otras decisiones interiores son mucho menos costosas. Evans, quien lideró al equipo con 159 tacleadas, tuvo $1.75 millones en robos el año pasado ya los 27 años podría triplicar su salario y seguir siendo razonable. Zaccheaus, quien interviene como el receptor N° 2 con Calvin Ridley suspendido, tuvo estadísticas decepcionantes (40 recepciones, 533 yardas, 3 TD) y podría regresar por al menos $3-4 millones al año. Carter, de 27 años, tuvo una producción similar en su último año con los Giants y no debería haber costado más de los $3.5 millones que ganó la temporada pasada.

Lindstrom y McGary son las únicas selecciones de draft de los Falcons que quedan para 2019, por lo que no hay muchos jugadores jóvenes clave de los que preocuparse por perder. El esquinero Isaiah Oliver, de 26 años, ha estado limitado durante las últimas dos temporadas con un ligamento cruzado anterior desgarrado, pero podría ser traído de regreso a bajo costo como un esquinero de cinco centavos. La mayoría del resto son jugadores de equipos especiales que pueden no ser vistos como más que eso, aunque uno es el liniero defensivo Abdullah Anderson, un agente libre restringido de 27 años con 40 tacleadas que tuvo su primer éxito real en la Unión NFL con su cuarto equipo en otras tantas temporadas.

el comercio de allen robinson

Los Falcons podrían usar un creador de juego probado para agregar a sus jóvenes talentos en el receptor Drake London y el ala cerrada Kyle Bates. Haremos una sugerencia: canjear por el futuro de los Rams, Allen Robinson, quien está disponible a través de un intercambio, ya que Los Ángeles busca deshacerse de contratos costosos. Según los informes, los Rams están dispuestos a pagar una parte del salario garantizado de $ 15 millones de Robinson. Digamos que pagan $5 millones y los Falcons renuncian a una selección de sexta ronda, que básicamente es un equipo con mucho espacio y necesita la ayuda de un equipo que busca flexibilidad.

Jugando para el coordinador ofensivo de los Falcons, Dave Ragone, en Chicago, Robinson ha sido una gran parte de la ofensiva de los Bears, con más de 150 goles en 2019 y 2020. Ha acumulado más de 3,000 yardas y 17 touchdowns en tres años con Ragone, y su presencia se prolongará. la presión de Londres, que fue el centro de atención de oponentes menores durante la mayor parte de su año de novato. Atlanta esencialmente obtendrá a Robinson por dos años y $25 millones, lo cual no es un mal negocio si regresa algo parecido a su producción de Chicago: todavía tiene solo 29 años.

Esta temporada baja presenta una clase apática de receptores de agentes libres y un año mediocre de prospectos de draft en el centro, por lo que este es un compromiso sensato que permite a los Falcons mejorar en el juego aéreo para lograr un mejor equilibrio ofensivo sin tener que pagar de más por el medio disponible. talento.

forzar santos defensa

El coordinador defensivo de los New Falcons, Ryan Nelsen, pasó los últimos seis años con los Saints y, dadas las limitaciones de New Orleans, debería poder contratar a algunos jugadores de su antiguo equipo no solo para mejorar la defensa de Atlanta, sino también para ayudar a los jugadores que regresan a entender cómo juega. . Le encanta defender.

Verá a Marcus Davenport mencionado aquí, y aunque está alineado con una gran necesidad de los Falcons, será la salida potencial más costosa de los Saints, recaudando $ 20 millones anuales. También tuvo 0.5 capturas totales el año pasado, por lo que si bien los equipos le pagarán sobre la base de su temporada 2021 de nueve capturas, es posible que desee un nuevo esquema con un nuevo equipo. Sería una forma ruidosa y visible para que los Falcons aborden su falta de pases rápidos, pero quizás no sea el uso más efectivo del espacio bajo el tope salarial.

En su lugar, podrían robar algunas opciones menos costosas, como el tackle defensivo Shy Tuttle, que tiene solo 27 años y ha visto aumentar su papel en el tiempo de juego. Los Falcons tienen un jugador joven en Troy Andersen, pero si no vuelven a firmar a Evans, pueden mirar al apoyador de los Saints, Caden Ellis, quien tuvo una temporada con 78 tacleadas y siete capturas y aun así debería tener un precio razonable. El otro jugador será el profundo Justin Evans, un ex mariscal de campo de los Bucs que regresó después de perderse tres años por una lesión y tiene 29 tacleadas en su regreso.

Sigue mejorando la defensa

De forma predeterminada, digamos que los Falcons usan la selección número 8 al pasar: no pueden obtener a Will Anderson de Alabama, pero si hay una gran cantidad de mariscales de campo en la parte superior, sería mejor que anotaran. Terry Wilson en Texas Tech o Miles Murphy en Clemson.

Querrán agregar más de su producción comprobada de capturas en la agencia libre, y un enfrentamiento potencial es Arden Key, una ex selección de primera ronda del draft de los Raiders que ha subido en los últimos dos años con 11 capturas en total. Jacksonville no podrá mantener a todos sus agentes libres y solo consiguió a Key por $4 millones el año pasado; los Falcons pueden más del doble y aun así obtener un valor de dos años, $20 millones, lo que le permitiría a Key regresar a su ciudad natal también.

En el lado seguro, la firma del pastel en el cielo sería Jesse Bates de los Bengals, pero sería caro y difícil de conseguir. Así que sugerimos una opción más familiar: el profundo de los Packers, Adrian Amos, quien ha jugado los últimos tres años con el novato de los Falcons, Jerry Gray. Amos cumplirá 30 años el próximo mes, pero es sólido y consistente, saliendo de su primera temporada de 100 tacleadas pero potencialmente disponible por tres años y $18 millones.

Todavía es un desconocido como mariscal de campo.

La combinación de un amplio espacio de cobertura y la falta de un mariscal de campo titular obvio convirtió a los Falcons en un objetivo popular para un intercambio exitoso por el mariscal de campo de los Ravens, Lamar Jackson, quien todavía tiene problemas de contrato con Baltimore. Es casi seguro que obtendrá la etiqueta de franquicia esta semana, lo que determina la opción de intercambio si los Ravens se convencen de que no pueden conseguir un contrato a largo plazo. ¿Cuánto tiempo esperarán los equipos no solo para acercarse al mariscal de campo con otras opciones, sino también para mantener la flexibilidad extrema que requeriría tal intercambio? No sabemos si esto es algo que se resolverá en las próximas semanas o más cerca del borrador.

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A pesar del espacio y la necesidad, los Falcons no fueron tan activos en, digamos, cortejar a Derek Carr como los Saints y Panthers dentro de la banda. Eso podría indicar confianza en Ridder, pero también un deseo de no usar demasiada flexibilidad en el tope salarial con el mariscal de campo veterano. Probablemente estarán contentos de manejar la situación de la misma manera que lo hicieron el año pasado al firmar a Marcus Mariota, una ex selección alta del draft pero con un presupuesto modesto que es menor que el de un titular proyectado.

¿Quién se ajusta a ese perfil de media escala este año, como alguien que puede competir con Ridder pero no eliminarlo como opción inicial? Es difícil saber lo que le gusta y lo que no le gusta a los Atlanta, pero puedes señalar al ex jugador de los Browns Baker Mayfield, quien cumplirá 28 años el próximo mes, o Gardner Mincio, quien todavía tiene 26 y está fuera por dos años como suplente, como Mariota. Los Falcons están en el mismo barco que los Bucs y Kyle Trask, con un mariscal de campo joven en el segundo día, aún no están listos para descartarlos pero tampoco pueden comprometerse con ninguno de los dos.

En este momento, parece un purgatorio de mariscal de campo, pero Atlanta debería tener una mejor respuesta, buena o mala, dentro de un año.

Greg Aumann es el corresponsal de NFC Sur de FOX Sports y cubre a los Buccaneers, Falcons, Panthers y Saints. Está en su décima temporada cubriendo a tiempo completo a los Bucs y la NFL, después de pasar un tiempo en el Tampa Bay Times y The Athletic. Puedes seguirlo en Twitter en @Pío.

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